Los Aztecas fundaron la famosa ciudad de Tenochtitlán (actual Ciudad de México) entre 1325 y 1520.  Generalmente llamamos aztecas a los habitantes de los territorios conquistados por el español Hernán Cortés, en el s XIV. Es una civilización antigua que ya no existe pero que ha dejado huellas culturales y arquitectuales fuertes en toda la zona mesoamericana.

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Pirámide del castillo (Chichén Itza - Yucatán)

¿Quiénes eran los Aztecas?

Los colonizadores españoles, encabezados por el conquistador Hernán Cortés invadieron su capital y luego los destruyó en el año 1521. Los españoles no sólo han matado a los aztecas, sino también destruyeron gran parte de sus monumentos y arte. Por eso no sabemos mucho de sus hábitos de vida y estructura social.

El emperador azteca poseía un poder ilimitado. Junto a él, los guerreros y sacerdotes formaban el grupo social de mayor poder.

La mayor parte de la población eran artesanos, agricultores, servidores públicos, etc., que se organizaban en grupos de parentesco llamados calpulli. También había esclavos para el trabajo agrícola, el transporte, el comercio o el servicio doméstico. Algunos lo eran temporalmente, hasta que pagaran una deuda o una condena. Otros eran prisioneros de guerra que podían ser sacrificados a Huitzilopochtli.

Los niños, a pesar de recibir una educación, llenaban otra función muy importante en esta cultura: la de ser sacrificados a los dioses. Se pensaba que eran mensajeros que se enviaban a los dioses, revestidos de una dignidad casi divina. Era una forma de evitar que los dioses enojados provocaran catástrofes e incluso el fin del universo.

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El emperador azteca y el sacerdote preparando un ritual

La civilización azteca

Aunque que no haya muchos vestigios del urbanismo azteca, los relatos de los invasores y las excavaciones arqueológicas permitieron imaginar lo que era.

Los aztecas construyeron pirámides para honrar a sus dioses y y realizar ofrendas. La mejor manera de describir la arquitectura azteca es diciendo que es monumental.  

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Pirámide de la Luna (Teotihuacan)

Los Aztecas podían realizar esculturas de piedra o madera de todos los tamaños en las que plasmaban temas religiosos o de la naturaleza. En las esculturas más grandes solían representar dioses y reyes. Las más pequeñas las utilizaban para representaciones de animales y objetos comunes. La obra más impresionante es, sin duda, el calendario de piedra (museo de Antropología - Mexico DF), que pesa 22 toneladas.

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Calendario Azteca

En cuanto a la orfebrería, debido a sus conocimientos de física, los aztecas emplearon varias técnicas como fundir el oro con la plata y demás. Normalmente el metal se combinaba con piedras preciosas como la turquesa, la amatista, el jade o el cristal de roca o con conchas. Además elaboraban todo tipo de figuras y adornos para sus cuerpos como pulseras, collares, pendientes, etc.

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Aretes de oro

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Máscara de Jade

La escritura azteca se componía de imágenes (pictogramas e ideogramas). Escribían libros llamado "Codices" hechos de papel de amate, piel de venado, tela de algodón tejida en telar de cintura o papel de maguey. Escribíanpoemas e incluso organizaban torneos de poemas. Los dos temas principales eran la belleza de la vida y el tiempo que pasa. Desafortunadamente, la mayoría de estos escritos fueron destruidas durante la conquista española. 

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Al igual que muchas civilizaciones antiguas, la medicina era una mezcla de creencia religiosa, cocimientos y cataplasmas, a base de hierbas.

Los Aztecas tenían un conocimiento muy agudo en astronomía. Habían establecido un complejo sistema de calendarios que mezclaban la ciencia y la religión.

  • El calendario civil contaba 365 días como hoy, pero que se dividía en 18 meses de 20 días cada uno, más un mes de 5 días sólo.
  • El calendario religioso tenía sólo 260 días. Cada día estaba relacionado con un símbolo (de origen animal, natural ...) que tenía una influencia positiva, neutra o mala. Los aztecas creían que el signo del día influía en los acontecimientos.

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Calendario solar Azteca

La historia de la conquista de Tenochtitlán

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Los relatos sobre los Aztecas de los viajeros de la época hablan de un pueblo cubierto de oro. Hernán Cortés vio en eso una fuente de poder y riqueza muy lucrativa.  Cuando llegó a México por la costa de Veracruz (golfo de México), consiguió apoyo con los pueblos indios previamente avasallados por los aztecas.  Los indios y los aztecas eran realmente enemigos, ellos vieron en los españoles la forma de librarse de la dominación de los aztecas. Las tribus más cooperativa, le sindicaron sin problema dónde encontrar la capital de los aztecas: Tenochtitlán.

La batalla fue sangrienta. Tras 93 días de asedio, los españoles, con la ayuda de sus aliados indígenas poco a poco se fueron tomando la ciudad, cortaron el agua, hicieron matanzas y obligaron a los aztecas a replegarse hasta que, finalmente, el 13 de agosto de 1521 cayó la Gran Tenochtitlan. Cuauhtemoc, el último emperador azteca, fue preso y el imperio azteca fue definitivamente conquistado.

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Dibujo de la capital azteca Tenochtlitlan

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miércoles 18 de febrero de 2015 a las 8h18 de la tarde

no fueron los aztecas quienes construyeron las piramides?

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